Fabricante de magia: Harold Koda del Instituto de vestuario

Harold Koda en un traje gris. Foto cortesía del Metropolitan Museum of Art / BFAnyc.com / Joe Schildhorn

El Instituto de vestuario del Harold Koda del Museo Metropolitano de Arte revela un amor por los trajes grises y un impulso impulsado (con gran éxito) por la dilación.

¿Cuándo te diste cuenta de que querías ser un erudito de la moda?

Koda: Sabes que no creo que haya querido realmente ser un erudito de la moda. (risas) Me di cuenta de que quería hacer algo de moda.

En la década de 1970, cuando estaba en la escuela de posgrado estudiando historia del arte, miraba Entrevista Revista y ve fotos de Andy Warhol y Truman Capote saliendo con Halston y Bianca Jagger, y pensé que hay una verdadera intersección de arte, moda y celebridad. Parecía divertido, más que serio. Así que pensé, tal vez hay una manera de cruzar los dos.

Mi primer trabajo fue como pasante en el Instituto de vestuario que trabajaba para la restauradora en ese momento, Elizabeth Lawrence, que era encantadora. El mundo entero era muy, muy diferente en vestuario y textiles. No fue hace mucho tiempo, pero es realmente una historia antigua, cuando casi 70 mujeres voluntarias venían en diferentes días de la semana, aproximadamente 10 o más al día, para trabajar en los espectáculos y en los vestidos de la colección.

Ahora, no dejamos nadie Manejar el material a menos que sean conservadores y tengan capacitación profesional. Pero en aquel entonces, hace 40 años, era un lugar muy diferente, y lo mejor para alguien como yo, porque soy razonablemente bueno con mis manos.

Una de las primeras cosas que vestí fue un vestido de luto de la década de 1880 en satén negro y había arrugas en el corpiño, líneas horizontales. El curador en el momento en que llegó dijo: 'Oh, la forma de deshacerse de ellos es cocerlos al vapor con los dedos'. (risas) Ahora, esto es algo que hoy haría que un conservador me cortara las manos, ¡las cociera al vapor con los dedos!

Más tarde, tomé clases en FIT y me di cuenta de lo tonto que era, lo que me habían dicho. De hecho, lo que debería haber hecho fue simplemente bajar la línea de la cintura. Entonces las arrugas caerían.

Vestido de luto de seda francés, hacia 1880. Foto cortesía del Museo Metropolitano de Arte / Obsequio de la Sra. R. Thornton Wilson, 1943

Así que ahora es totalmente diferente.

Koda: ¡Sí, todo! Así que aquí había alguien que no tenía una exposición real al vestuario histórico, simplemente se dejó caer en medio de él y tuvo la oportunidad de trabajar con una de las colecciones de disfraces más extraordinarias del mundo.

Para mí fue una especie de oasis. Tenias todo esto (risas) -esto suena algo extraño, pero había todas estas mujeres muy, muy privilegiadas, muy sociales. Las mujeres que estaban haciendo esto eran esposas con esposos magnates. Esto fue algo que hicieron.

Había una mujer, por ejemplo, que sabía que ni siquiera sabía dónde estaba la cocina en su apartamento de 14 habitaciones. Pero lo que ella era realmente brillante al hacer era poder planchar. Así que aquí tenías a esta persona que sabes que tiene ayuda para correr fría y caliente planchando una enagua de la década de 1890 como la mejor doncella de la historia.

Para mí fue como un registro social de la abeja de costura. Estaría trabajando en mi proyecto y hablarían de cosas. A los 23 años de edad, todo parecía tan cansado, sofisticado y extraño.


Charles James vestidos de fiesta, 1948. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte, fotografía de Cecil Beaton. Copyright Condé Nast.

¿Quién o qué ha influido en tu trabajo?

Koda: En realidad son dos personas. Diana Vreeland me presentó la idea de que la ropa puede llevar todo tipo de narrativas, pero hay que explicársela al público. Tienes que vender el objeto, no puedes simplemente decir que voy a poner este vestido y tenerlo parado allí y la gente vendrá, tienes que hacerlo lo suficientemente interesante para que ellos vengan. Si tienes algo que enseñar a la gente, ellos tienen que querer aprenderlo. Eso es lo que obtuve de la Sra. Vreeland: necesita introducir el arte del espectáculo si se toma en serio la comunicación de ideas.

Luego estaba Richard Martin, quien fue mi jefe durante casi 20 años. No se trataba de lo esencial de la ropa, no sabía cómo se hacía nada. Para él era más la meta noción de lo que era un vestido. Solía ​​burlarse de él. Yo diría: 'Sabes que eres como un teórico francés: todas las telarañas en el cielo'.

Pero, de hecho, elevó la idea de estudiar ropa más allá de lo simple: "En 1880, las mujeres en París llevaban esto". Introdujo nociones de otros conceptos a la ropa. Hicimos un espectáculo que trataba sobre flores y patrones, e incluso hizo ese Una investigación intelectual.

Así que esas dos personas, Richard, por presentarme a la idea de que vale la pena adoptar un enfoque conceptual de la interpretación del vestido, y la Sra. Vreeland, por presentarme a la idea de que la ropa es algo que puede llevar historias increíblemente convincentes.

¿Sientes que tus elecciones estéticas han cambiado desde que comenzaste tu carrera?

Koda: Básicamente soy un modernista minimalista, pero realmente me encanta cuando otras personas son barroco maximalista. Cuando no se trata de mí mismo, me gusta todo el espectro del diseño y la estética.

¿En que estas trabajando actualmente?

Koda: Estamos trabajando en la exposición de Charles James, justo en medio de terminar la fotografía para el catálogo, y será una revelación para la gente. James fue alguien que se forjó a su manera. Sus vestidos pueden parecer vestidos de 'New Look', pero la forma en que los hizo es completamente individual. Es un modisto independiente.


Harold Koda (izquierda) con Anna Wintour (centro) y Giorgio Armani (derecha). Foto: Venturelli / WireImage

¿Hay algo específico que él haga absolutamente diferente a todos los demás?

Koda: Lo que hace es tomar una idea o técnica del pasado y transformarla completamente en su aplicación. Para alguien a quien le gusta la construcción y la técnica, ha sido realmente increíble estudiar su trabajo.

Y eso es lo que vamos a hacer con la exposición. Queremos que el público en general entienda cómo lo hizo: demostrar no solo vestidos hermosos, sino, por primera vez, cómo alguien hace un vestido de una manera personal y distintiva.

¿Qué te inspira en este momento?

Koda: Realmente no soy una persona de teatro, siempre digo que no tengo el gen del teatro, pero recientemente vi el de Matthew Bourne Bella Durmiente. Él introduce vampiros a la historia. Parece que podría no funcionar, pero realmente lo hizo para mí. Cuando veo un clásico transformado en algo muy original, eso me inspira. Porque creo que ese es mi trabajo: tomar un vestido histórico y presentarlo a una audiencia contemporánea de una manera que lo haga relevante para ellos.

Si presentas la historia como historia, podría ser demasiado eliminada. Mi desafío es tomar algo distante y hacerlo relevante, como Bella Durmiente, donde tiene todas las partes esenciales de una historia y luego voltearlas completamente para que sea igualmente convincente y memorable. Fue divertido. Dejé esa producción al máximo.

¿Qué te ayuda a sentirte creativo?

Koda: Siempre he sido un procrastinador, solo dejo las cosas al final amargo y amargo, así que en realidad es ansiedad. Me pongo tan ansioso.

Para otras personas, la ansiedad los congela: la ansiedad me hace finalmente hacer algo, eso es lo que realmente me hace creativo. Sé que no es algo divertido, no es como si me fuera a un jardín Zen, pero eso es realmente lo que es.

Eso es interesante, y en realidad es bastante realista para mucha gente.

Koda: Cuando estaba en la universidad y tenía un terapeuta, dije: 'No sé por qué hago esto. No estudio hasta el último minuto, y es realmente horrible. Pero sigo haciéndolo, y sigo postergando '.

Y él dice: 'Bueno, ¿cómo está usted?'

Y yo digo, 'bien, lo hago bien'.

Y él dice: 'Bueno, lo que está alimentando es que estás bien. Si no lo hicieras bien, dejarías de hacerlo.

El sistema funciona.

Koda: Sí. Pero es malo, no es un buen sistema. Pero funciona. Funciona Puede haber diferentes sistemas para diferentes personas.

¿Hay alguna regla ampliamente aceptada que te gusta tirar por la ventana?

Koda: No, soy tan conservador. Sigo las reglas, por eso creo que admiro tanto a las personas creativas. Las personas creativas siempre están probando los límites y siempre nos empujan más allá de cualquier tipo de expectativa. Siempre sigo las reglas, pero trato de insertar en mi conservadurismo una especie de novedad. Así que me gusta trabajar dentro de las reglas pero dentro de un marco que parece ser una innovación o una nueva forma de verlo. Estás trabajando dentro del sistema, pero de alguna manera mirándolo de una manera diferente.

Realmente no soy un quebrantador de reglas.

¿Cuáles son algunos diseñadores de moda que siempre te han inspirado visualmente y siguen destacándote hoy?

Koda: Madeleine Vionnet, que trabajó en los adolescentes de 20 y 30 años, fue la gran defensora del sesgo. Ella solo tomó la tela y la giró en diagonal, y eso introduce mucha flexibilidad. Así que con estos cortes realmente originales, ella fue capaz de crear una moda que se desplazaba sobre el cuerpo y se moldeaba sobre el cuerpo.

El otro diseñador que me parece realmente extraordinario es Cristóbal Balenciaga. A diferencia de Vionnet, que estaba introduciendo algo completamente nuevo, miró al pasado, y simplemente siguió bajándolo, bajándolo, revisándolo, pero siempre trabajando con sus materiales hasta que llegó al nivel realmente puro de diseño reductor, donde Fue muy, muy a la ligera, pero conservó esta presencia escultórica.

En cuanto a los diseñadores contemporáneos, porque amo tanto la técnica, tengo que decir que es Azzedine Alaia, que tiene cualidades tanto de Vionnet como de Balenciaga.

¿Qué cualidades te gusta tener presentes en tu propio armario?

Koda: Inquietud (risas) Voy a mi armario, y solo tengo trajes grises, bueno, en realidad tengo un blazer azul marino y abrigos deportivos para el país, pero en la mayoría de los casos es solo un uniforme. Me gusta lo que dijo Francine du Plessix Gray sobre su padrastro, solo voy a parafrasear, pero en cierto modo se vistió con una austeridad casi monástica, a eso es a lo que aspiro, una austeridad repetitiva y monástica.

Getty ImagesStephen Lovekin / Getty Images


Harold Koda (izquierda) con el diseñador Karl Lagerfeld (derecha). Foto: Stephen Lovekin / Getty Images

¿Cuál ha sido uno de tus proyectos favoritos a lo largo de los años?

Koda: Hay dos. Ambos tienen que ver con trabajar con diseñadores vivos. Uno fue el show de Chanel en el que trabajamos con Karl Lagerfeld. Pasar media hora con él es muy estimulante porque ves un verdadero polimático, alguien que sabe algo de todo y lo expresa sin filtro. Es muy emocionante.

La otra trabajaba con Miuccia Prada, que es nuevamente una inteligencia que piense lo que pienses, ella piensa lo mismo desde una dirección completamente diferente. Cuando se trata de un talento creativo como ese, hace que todo el proyecto. No significa que sea fácil, porque también tienen opiniones muy, pero muy críticas, pero en el desafío, existe la emoción de poder asociarse con una gran mente.

No se trata solo de un buen ojo, son dos personas que tienen grandes mentes.

¿Qué haces en tu tiempo de inactividad?

Koda: Paso demasiado tiempo en el sitio de bienes raíces y en el sitio de subastas 1stdibs. Soy adicto a mirar bienes raíces.En todos los lugares a los que voy, pienso en tener una casa y un apartamento, o en un caso un monasterio allí. Estamos construyendo una adición a nuestra casa en el país y en este momento estoy centrado en algo llamado Swedish Grace, que fue un período de diseño en Suecia entre las guerras. En la década de 1920 volvieron al clasicismo y me encantan los diseños de ese movimiento. Constantemente estoy pasando por 1stdibs, y Bukowski's, una casa de subastas en Estocolmo.

Básicamente, paso demasiado tiempo en la web mirando muebles y soñando con la propiedad.

¿Has viajado recientemente a algún lugar que te haya influenciado?

Koda: Amo Miami, solo amo Miami Hay algo emocionante, prometedor y sin reglas, y porque estoy tan tenso, es completamente contrario a mi personalidad, y eso me encanta.

Recientemente, hicimos un viaje a Sintra, Portugal, donde los palacios de verano de la aristocracia de Lisboa rodean el retiro del Rey. Hay una montaña muy húmeda y alta que mira hacia el océano Atlántico y es absolutamente poética. Nos alojamos en un palacio del siglo XVIII. Fuimos a fines de la primavera, y todo estaba brumoso, con lluvia. Es un lugar romántico, muy húmedo, todo está cubierto de musgo.

Mientras estábamos en este palacio, estaban filmando una película de principios del siglo XIX, por lo que cada mañana nos levantábamos con la lluvia, en realidad era brumosa y no llovía, porque el equipo de la película colocaba estas máquinas de lluvia fuera de nuestra ventana. Y luego oíamos caballos y un carruaje que bajaba por la grava. Continuaron haciendo esta escena una y otra vez, así que te sentiste como si estuvieras en un palacio en el siglo XVIII con jinetes y carruajes subiendo a tu puerta bajo la lluvia. Luego, por supuesto, por la tarde, lo habían roto todo. Cada mañana durante tres días escuchamos eso.

Pero lo que me inspiró del viaje fue esta villa muy extraña construida por un excéntrico millonario en el cambio de siglo. Estaba en el misticismo. En su jardín está este bien. Puedes caminar hacia este pozo, casi 100 pies por una escalera de piedra estrecha y húmeda que gira, y en la parte inferior hay un letrero masónico místico en el piso. Entonces tienes dos salidas. Puedes ver una luz tenue en uno de ellos, y la otra salida es absolutamente oscura.

Entonces, lo que haces es elegir uno u otro para salir de este lugar. Lo que me encanta de esto es que es tan poco intuitivo. Si dejas que tu mente trabaje, eliges la luz, pero eso te lleva a una cascada y tienes que caminar sobre estas piedras mojadas, es realmente complicado.

Pero si vas con tu emoción y entras en la oscuridad, eso te lleva directamente. Eso realmente me inspiró. No se apoye solo en lo que es lógico, que es el camino brillante. A veces, haga lo que es peligroso y misterioso, y podría llevarlo a una conclusión más eficiente.

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